La Unión Europea se mueve hacia la liberación de patentes de las vacunas: «Estamos listos para debatir la idea de Biden»

Liberación de patentes de vacunas para el Covid-19: Luego del anuncio de este miércoles del Gobierno de Joe Biden, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, dijo que está dispuesta a “debatir cualquier propuesta que aborde la crisis de manera eficaz y pragmática”.

La presidenta de la UE se hizo eco de la propuesta hecha por el presidente de EE.UU. Hoy dio una conferencia al respecto que compartió en su Twitter: «200 millones de dosis de vacunas entregadas a los europeos hasta ahora. Y otros 200 millones de dosis entregadas al resto del mundo. La franqueza y la equidad son la marca registrada de Europa. Somos la farmacia del mundo. Y nos enorgullecemos de esto».

La presidenta de la Comisión Europea (CE), Ursula von der Leyen, anunció este jueves que la institución está “lista” para conversar sobre la propuesta de liberar los derechos de propiedad intelectual de las vacunas contra el COVID-19, lanzada en la víspera por el Gobierno estadounidense. “La UE está lista para conversar sobre cualquier propuesta que responda a la crisis de forma efectiva y pragmática. Y por eso estamos listos para hablar sobre cómo el levantamiento de la propiedad intelectual puede ayudar en alcanzar ese objetivo”, declaró.

En el discurso dado mediante videoconferencia a una audiencia en Florencia, Italia, Von der Leyen puntualizó que la prioridad debe ser aumentar la capacidad global de abastecimiento de las vacunas. Von der Leyen aseguró que la CE está dispuesta a trabajar para que “todos los países productores de vacunas permitan la exportación y eviten medidas que interrumpan las cadenas de suministro”. Además, calificó de éxito la campaña de vacunaciones en Europa, al afirmar que “hasta ahora, se han distribuido alrededor de 200 millones de dosis” dentro de la Unión Europea (UE).

Vacuna AstraZeneca
Una de las vacunas contra el COVID-19

Estas vacunas mencionadas “son suficientes para vacunar a más de la mitad de la población adulta europea al menos una vez” y que “ni China ni Rusia se acercan siquiera a estas cifras”. Este miércoles, el Gobierno de los Estados Unido anunció su apoyo a la liberación global de las patentes de las vacunas contra el COVID-19 e indicó que negociará los términos de esta cesión ante la Organización Mundial del Comercio (OMC).

Aunque los derechos de propiedad intelectual para las empresas son importantes, Washington “apoya la exención de esas protecciones para las vacunas para el COVID-19”, dijo la representante comercial de Estados Unidos, Katherine Tai, en un comunicado. “Se trata de una crisis sanitaria mundial y las circunstancias extraordinarias de la pandemia de COVID-19 exigen medidas extraordinarias”, agregó.

El presidente de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, calificó como “histórico” el anuncio del Gobierno estadounidense del apoyo al levantamiento de las patentes de las vacunas anti-COVID. La UE se había opuesto, hasta el momento de manera enérgica a una iniciativa en ese sentido. Pero, al parecer, el gesto de los Estados Unidos invita a dar el ejemplo al resto del mundo.

En su discurso ante una audiencia universitaria, Von der Leyen hizo una referencia crítica a los países que han puesto obstáculos a la distribución global de vacunas, vetando exportaciones. La funcionaria admitió que las campañas de vacunación en la UE arrancaron con problemas, “pero diré que Europa alcanzó éxitos manteniéndose abierta al mundo, mientras otros han reservado su producción de vacunas para ellos mismos”.Europa exporta tantas vacunas como las que distribuye a su propia población».

Luego, puntualizó: «Y para ser claros, Europa es la única región democrática en el mundo que exporta vacunas en gran escala”, en una aparente referencia a Rusia y China, otros dos grandes exportadores. “Otros han tratado de aprovechar una situación difícil para ganancias geopolíticas” dijo, y enfatizó: “Si el virus sigue propagándose en India o África, Brasil o Rusia, es un riesgo grave para todos nosotros. Es el caldo de cultivo para las variantes. Sabemos que nadie está a salvo hasta que todos estén a salvo”.

Anunció además que la UE está cerca de firmar un nuevo contrato con BioNTech-Pfizer para 1.800 millones de dosis de vacunas entre finales de año y 2023. Para cerrar su discurso, Von der Leyen insistió en que “Europa ha demostrado que una unión de democracias puede dar resultados en tiempos de crisis. Para sus propios ciudadanos. Y para el resto del mundo”.